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Multiplayer Design: conectando jugadores

Que jugar con otros sea tan divertido como jugar solo requiere de las magias de un profesional especializado en juegos multiplayer. Ya sabemos, ¡cuanta más gente, más lío! En los juegos multijugador las interacciones entre los jugadores afectan la experiencia de juego, la competitividad, la cooperación y la dinámica social.

El diseño de juegos multijugador, o Multiplayer Design, es una disciplina compleja dentro del desarrollo de videojuegos, que implica la creación de experiencias interactivas compartidas por dos o más jugadores.

En algunas compañías o estudios de gran tamaño, es posible que contraten a un game designer especialista en juegos multiplayer.

A diferencia de los juegos para un solo jugador, los juegos multijugador deben considerar cómo las interacciones entre los jugadores afectan la experiencia de juego, la competitividad, la cooperación y la dinámica social.

Elementos del Multiplayer Design

Abajo vamos a evaluar los elementos que deberemos tener en cuenta para volvernos buenos en diseño de juegos multijugador. Y, como siempre, recordemos que lo importante es el playtesting de los niveles que hagamos. 

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1. Balance de Juego

El equilibrio es crucial para mantener la competencia justa y atractiva. Esto incluye el balance de personajes, habilidades, y sistemas de juego.

Un buen diseño multijugador procura que ningún jugador tenga una ventaja injusta sobre otro. Implica asegurarse de que todos los jugadores comiencen en igualdad de condiciones y que las victorias se basen en habilidad y estrategia, más que en desequilibrios inherentes al juego.

Las mecánicas tienen que promover un juego justo y competitivo, permitiendo a los jugadores utilizar diferentes estrategias y estilos de juego.

Lectura recomendada: The Art of Game Design: A Book of Lenses de Jesse Schell. Ya lo hemos recomendado en artículos previos, pero es un clásico.

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2. Interacción Social y Comunicación

Facilitar la comunicación entre los jugadores es fundamental. Esto puede incluir chat de voz, texto, y emotes.

Que los jugadores se comuniquen entre sí es crucial para la cooperación y el juego en equipo. Hay que crear un entorno que fomente una comunidad positiva y colaborativa, incluyendo sistemas para gestionar el comportamiento negativo o tóxico.

Lectura recomendada: Social Game Design: Monetization Methods and Mechanics de Tim Fields y Brandon Cotton.

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3. Diseño de Niveles y Mapas

Los mapas en juegos multijugador deben promover la interacción y ser equitativos, cuidando que no favorezcan a ningún jugador o equipo, ni dar ventajas indebidas a ciertas posiciones o estrategias.

Los mapas deben contar con variedad y rejugabilidad. Hay que crear múltiples escenarios con diferentes temáticas y diseños para mantener el juego fresco y emocionante.

Lectura recomendada: Level Up! The Guide to Great Video Game Design de Scott Rogers.

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4. Mecánicas de Juego Cooperativas y Competitivas

Hay que implementar mecánicas que requieran o fomenten la cooperación entre los jugadores para alcanzar metas comunes, como objetivos de equipo o desafíos que no se pueden superar solo.

Por otro lado, hay que diseñar desafíos y sistemas que permitan una competencia justa y emocionante entre los jugadores, mediante elementos que incentiven la competencia saludable como tablas de clasificación, torneos y partidas clasificatorias.

Lectura recomendada: Challenges for Game Designers de Brenda Brathwaite y Ian Schreiber. Otro que recomendamos siempre.

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5. Sistemas de Matchmaking y Ranking 

Estos sistemas deben ser justos y proporcionar a los jugadores una competencia adecuada a su nivel de habilidad.

El sistema de emparejamiento (matchmaking) debe tener en cuenta la habilidad y experiencia de los jugadores para formar partidas equilibradas.

Los sistemas de ranking o de clasificación tienen que ser transparentes y reflejar con precisión la habilidad y el progreso de los jugadores.

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6. Moderación y Cultura de la Comunidad

Mantener un ambiente seguro para los jugadores y fomentar una cultura comunitaria saludable es básico para no expulsar a nuestro público.

Para esto, es preciso implementar políticas que moderen y gestionen el comportamiento de los jugadores, promoviendo un hábitat respetuoso. Empezando por fijar reglas claras y herramientas para la moderación, incentivar y recompensar comportamientos positivos entre los jugadores.

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7. Accesibilidad y Diversidad

El diseño debe ser inclusivo de forma que los juegos multijugador sean accesibles y acogedores para la mayoría de los jugadores, independientemente de su habilidad, género, edad o antecedentes, y considerar aspectos como la diversidad de personajes y la representación.

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El diseño de juegos multijugador es un campo multifacético que requiere atención a la interacción social, el equilibrio y la experiencia del jugador.

Un diseño cuidadoso puede mejorar significativamente la calidad y la longevidad de un juego multijugador, asegurando que atraiga y mantenga una base de jugadores activa y comprometida.

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