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Sound Design: orquestación de la experiencia de juego

Desde la música de fondo, el sonido de tus pasos en un bosque virtual, el pulso de tu corazón acelerándose o el aullido de la criatura babeante que te persigue, el diseño de sonido brinda tridimensionalidad al juego, a tal punto que te podés mojar los calzones.

El sonido en videojuegos, o Sound Design, es uno de los aspectos que más contribuye a la inmersión y la respuesta emocional del jugador. Involucra la creación y manipulación de audio para realzar la narrativa, la jugabilidad y la atmósfera del juego.


Elementos del Sound Design

Veamos cuáles son.

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1. Efectos de Sonido

Los efectos de sonido tienen que alinearse con el mundo y el estilo del juego. En juegos realistas o de simulación, los sonidos deben imitar la vida real, mientras que en juegos más estilizados o fantásticos, pueden ser más exagerados o únicos.

Es necesario proporcionar una retroalimentación auditiva adecuada a las acciones del jugador a través de efectos de sonido, aumentando la sensación de presencia y respuesta.  Por ejemplo, el sonido de un disparo o el crujido de una puerta que el jugador abre deben tener una materialidad sonora inmediata.

Lectura recomendada: The Sound Effects Bible de Ric Viers.

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2. Música y Banda Sonora 

Elegir o componer música que complemente el tono y la atmósfera del juego. Esta puede variar desde una banda sonora épica en juegos de aventura hasta tonos más sutiles en juegos de suspenso o terror.

Debe ser dinámica, cambiando en respuesta a las acciones del jugador o a eventos del juego. La música puede variar según diferentes situaciones, como un aumento de intensidad durante el combate o música tranquila durante la exploración, para enfatizar y mejorar la experiencia del jugador.

Lecturas recomendadas: A Composer’s Guide to Game Music de Winifred Phillips y Designing Sound de Andy Farnell.

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3. Diseño de Audio Ambiental

Crear un paisaje sonoro que refuerce la sensación de lugar y atmósfera.

Consiste en incluir sonidos de fondo y ambiente, como el sonido del viento en un páramo o el bullicio de una ciudad. Crear un ambiente sonoro coherente con el mundo del juego aumenta la inmersión.

Los sonidos ambientales no solo deben ser consistentes con el mundo del juego, también hay que variarlos para evitar que el audio se vuelva monótono o predecible.

Lectura recomendada: Game Sound: An Introduction to the History, Theory, and Practice of Video Game Music and Sound Design de Karen Collins.

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4. Voces y Diálogos 

El diseñador de sonido también se encarga de la grabación y edición de voces para personajes, asegurando que se ajusten a la personalidad y el contexto.

Un trabajo bien hecho garantiza que las grabaciones de voz sean de alta calidad y claras, con buena actuación y pronunciación para transmitir con eficacia la historia y las emociones de los personajes.

Si es factible, hay que sincronizar los diálogos con los movimientos labiales y expresiones faciales de los personajes. Las animaciones detalladas aumentan la conexión emocional.

Lectura recomendada: Voice Over for Animation de Jean Ann Wright y MJ Lallo.

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5. Integración de Sonido en el Gameplay

El sonido es una herramienta de juego. Se puede usar el audio para proporcionar pistas o guiar al jugador, como un sonido que indica la dirección de un objetivo o la proximidad de un enemigo.

El sonido debe estar balanceado. Ajustar cuidadosamente los niveles de sonido de diferentes elementos (efectos, música, diálogos) asegura que cada uno sea claramente audible y contribuya efectivamente a la experiencia general, sin ser demasiado abrumador o demasiado sutil. Es recomendable incluir en la configuración del juego una opción de ajuste para cada elemento de sonido, para que el jugador pueda modificarlo según sus preferencias.

Lectura recomendada: The Game Audio Tutorial: A Practical Guide to Sound and Music for Interactive Games de Richard Stevens y Dave Raybould.

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6. Accesibilidad en el Diseño de Sonido

Se recomienda que la configuración del juego brinde opciones para discapacidades auditivas, como subtítulos. También se puede proporcionar señales visuales que acompañen o reemplacen la información sonora importante para que los jugadores que no pueden depender del audio no se pierdan elementos cruciales del juego. Esto asegura que la experiencia del juego siga siendo accesible y disfrutable para todo el mundo.

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Un diseño de sonido bien ejecutado puede llevar el juego a un nivel superior de inmersión y disfrute, reforzando tanto la jugabilidad como la narrativa.

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