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Level Design: escenarios que capturan la imaginación

Los level designers son los arquitectos de los mundos virtuales. Diseñan cada escenario, desafío y obstáculo para que la experiencia sea emocionante y coherente con la historia. El quinto libro de la escuelita trata sobre esto.

El diseño de niveles define cómo se siente un juego. Puede convertir una idea simple en una experiencia única. Esta especialización del diseño de juegos combina elementos artísticos, narrativos y mecánicos para crear experiencias de juego complejas, metiéndose de lleno en la interacción de los jugadores con el entorno, en la forma de resolver problemas y progresar a través del juego.

 

Elementos del Level Design

Sus elementos básicos son la estructura del nivel, los desafíos y obstáculos, el flujo y ritmo, la integración con la narrativa, la estética y temática, y los ajustes de accesibilidad y dificultad. Veamos uno por uno.

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1. Estructura del Nivel 

Determina la disposición física del nivel, desde pasillos estrechos hasta vastas áreas abiertas, y cómo estos espacios se conectan entre sí.

Se diseña la disposición física y estructura de los niveles para guiar a los jugadores a través de una progresión lógica y gratificante. Implica pensar en cómo los jugadores se moverán a través del espacio, qué rutas tomarán y cómo descubrirán los elementos clave. Es importante considerar la visibilidad, la accesibilidad y la navegación intuitiva.

En un nivel es fundamental la exploración. Hay que incluir objetivos secundarios y puntos de interés, áreas diseñadas para atraer la atención del jugador y ofrecer recompensas, descubrimientos o desafíos adicionales. Pueden ser elementos como áreas secretas, vistas impresionantes, encuentros con enemigos únicos o cualquier otro elemento que incite a recorrer distintas partes de los escenarios que no sean obligatorias para progresar en el juego y recompensen la curiosidad.

Level Up! The Guide to Great Video Game Design de Scott Rogers es un recurso excelente para empezar, ya que ofrece una introducción exhaustiva al diseño de videojuegos, incluyendo la construcción de niveles.

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2. Desafíos y Obstáculos

Estos son los problemas que los jugadores deben superar, ya sean enemigos, puzzles o trampas.

Los niveles deben incluir puzzles y desafíos que sean equilibrados y estimulantes para el jugador, que requieran pensamiento crítico o habilidades específicas. Tienen que presentar variedad, mezclando puzzles, combates y otros desafíos para evitar la repetitividad y mantener el interés y la participación del jugador. Los distintos niveles tienen que agregar cambios y complejidad en sus desafíos de acuerdo a la progresión del juego.

Challenges for Game Designers de Brenda Brathwaite y Ian Schreiber es útil para generar ideas de desafíos.

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3. Flujo y Ritmo

Un buen diseño de nivel guía al jugador a través de altibajos emocionales, entre momentos de tensión y alivio.

El juego debe fluir de manera que mantenga a los jugadores comprometidos, alternando entre desafíos, exploración y descanso. Hay que alternar entre momentos de alta intensidad (como combates o puzzles difíciles) y descanso o exploración para mantener el interés de los jugadores sin abrumarlos.

También es importante asegurarse de que el nivel cuente con un buen pacing, es decir, controlar el ritmo al que se presentan nuevos desafíos, enemigos, recompensas e información narrativa.

The Art of Game Design: A Book of Lenses de Jesse Schell proporciona perspectivas valiosas.

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4. Narrativa Integrada

Los niveles a menudo cuentan una historia, ya sea explícitamente a través de cinemáticas o implícitamente a través del diseño y la ambientación.

Usar el diseño de niveles para apoyar la narración del juego implica una narrativa ambiental, es decir, usar el entorno para contar historias, indirectamente a través de detalles visuales, como ruinas que sugieren una batalla pasada o grafittis que revelan la cultura local, o interacciones específicas entre personajes.

Los niveles también pueden contribuir al desarrollo de la historia a través de eventos clave o descubrimientos que el jugador realiza. De esta forma, la trama avanza de manera orgánica.

Level Design: Concept, Theory, and Practice de Rudolf Kremers es un recurso que explora esta integración.

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5. Estética y Temática

Hay que asegurarse de que el diseño visual de los niveles sea coherente con la temática del juego.

Un entorno coherente refuerza la inmersión en el mundo del juego. Cada nivel debe sentirse como una parte integral del mundo, con una atmósfera y entorno que se alineen con la narrativa y el contexto general. Cuando el diseño de los niveles refleja el estilo artístico y la temática del juego, crea una experiencia visual más atractiva.

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6. Accesibilidad y Dificultad

Los distintos niveles del juego deberían ser accesibles para todo tipo de jugadores, sin importar su habilidad.

Hay que diseñar niveles que sean jugables y disfrutables para un espectro amplio de jugadores, incluyendo aquellos con diferentes niveles de habilidad y capacidades. Esto implica, por ejemplo, proporcionar opciones para modificar la dificultad.

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Cada uno de estos aspectos del diseño de niveles contribuye a crear una experiencia de juego rica, inmersiva y gratificante. Consultar la bibliografía recomendada puede brindar a los diseñadores una comprensión más profunda y un mejor conjunto de herramientas para crear niveles sólidos.

Un diseño de nivel bien ejecutado no solo desafía y entretiene al jugador, sino que también fortalece la narrativa y el mundo del juego. Es una combinación que requiere una profunda comprensión de la psicología del jugador, así como habilidades técnicas y artísticas. Cuando se hace correctamente, crea mundos que los jugadores no quieren dejar.

Game Level Design - libro V

Game Level Design

El diseño de niveles es el tema de nuestro quinto libro, que actualmente está en producción y esperamos tenerlo en 2024. 

Estamos financiando el libro con una reserva anticipada. 😀

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