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El arte de la guerra y el diseño de juegos

Estrategia y táctica en el mundo del entretenimiento interactivo.

El diseño de juegos es un campo en constante evolución. A medida que los videojuegos y los juegos de mesa se convierten en formas de entretenimiento cada vez más populares, se buscan nuevas fuentes de inspiración para crear las mejores experiencias. Uno de los textos más antiguos y citados sobre estrategia militar, El arte de la guerra de Sun Tzu, ofrece buenas lecciones que -con un poco de demencia senil- pueden ser aplicadas al diseño de juegos.

Las enseñanzas de El arte de la guerra, escrito hace más de dos mil años, trascienden el campo de batalla y se pueden aplicar en el mundo del game design.

Estos son los principales elementos para relacionar libro y oficio:

Conocimiento del jugador

Sun Tzu hace hincapié en la importancia de conocerse a uno mismo y conocer al enemigo. Sostiene que aquellos que se conocen a sí mismos y conocen a su oponente pueden lograr la victoria en cada batalla. En nuestro caso, el «enemigo» es el juego. Al igual que es fundamental conocer al enemigo en la guerra, en el diseño de juegos es esencial comprender las motivaciones, habilidades y preferencias de los jugadores. Esto permite diseñar experiencias más atractivas y adaptadas a su audiencia objetivo.

Planificación y equilibrio

Según Sun Tzu (y cualquiera que haya emprendido algo), la planificación y la preparación son fundamentales para alcanzar el éxito. Afirma que las victorias se obtienen antes de la batalla, mediante la elaboración de estrategias cuidadosas y la evaluación de las condiciones del terreno.

En nuestro caso, la planificación y la preparación son cruciales (es parte de lo que llamamos constraints en nuestro primer libro). Los diseñadores deben crear mecánicas y niveles bien pensados, considerando la dificultad, el progreso y el equilibrio para ofrecer una experiencia desafiante pero alcanzable.

Flexibilidad y adaptabilidad

Sun Tzu destaca la importancia de la adaptabilidad y la flexibilidad en la guerra. Enfatiza que los comandantes deben ser capaces de ajustar sus planes y tácticas según las circunstancias cambiantes del campo de batalla.

En el diseño de juegos, es importante tener en cuenta la capacidad de adaptarse a las acciones y elecciones de los jugadores. Los juegos que permiten diferentes enfoques o se ajustan según el estilo de juego del jugador pueden brindar una experiencia más satisfactoria.

Sorpresa y emociones

Sun Tzu las nombra como engaño y sorpresa, y subraya el uso de la astucia y el engaño para confundir al enemigo y lograr la ventaja. El aprovechamiento de la sorpresa en el momento oportuno puede ser una táctica efectiva para desorientar al adversario y obtener la victoria.

Así como Sun Tzu enfatiza el uso de la sorpresa en la guerra, los diseñadores de juegos pueden aprovechar elementos de sorpresa y emoción para mantener a los jugadores comprometidos. Esto puede incluir revelaciones inesperadas, giros argumentales o mecánicas novedosas.

Conocimiento del terreno

Sun Tzu enfatiza la importancia de comprender las características del terreno y utilizarlo a su favor. Un conocimiento detallado del terreno puede proporcionar ventajas tácticas y estratégicas significativas. Ya sabemos, si estás en lo alto de una colina, tenemos ventaja estratégica sobre los que están en el llano.

Al diseñar juegos, es esencial considerar la disposición y las características del entorno virtual. Aprovecharemos el diseño de niveles y terreno para crear desafíos estratégicos y tácticos que le vuelen la peluca a los jugadores.

Coherencia y fluidez

Lo que Sun Tzu denomina unidad de mando refiere a que una estructura de mando unificada y coherente es esencial para el éxito en el campo de batalla. La coordinación entre los líderes y las tropas es crucial para evitar la confusión y maximizar la eficacia.

Al igual que en una unidad militar, en un juego es importante tener una estructura de juego coherente y una jugabilidad fluida. Los jugadores deben comprender claramente las reglas y mecánicas del juego, y la experiencia debe ser fluida y sin interrupciones innecesarias. Además, todo el equipo de desarrollo debe estar en la misma sintonía para no meter la pata.

Conocimiento de uno mismo y control de las emociones

Sun Tzu considera que el conocimiento de uno mismo, incluyendo las fortalezas y debilidades, es fundamental para tomar decisiones acertadas. Además, resalta la importancia de mantener el control emocional en situaciones de presión y estrés.

Los game designers deben comprender las fortalezas y debilidades del juego que están desarrollando. Esto les permite capitalizar las fortalezas y abordar las debilidades para crear una experiencia sólida.

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